Robert M. Wegner: vi racconto Meekhan

(Articolo uscito in collaborazione con PoloniCult).

Robert Wegner è lo sconosciuto più famoso in Polonia. Sembra un paradosso, ma lo è solo fino a un certo punto. L’uomo che firma le copertine dei suoi libri, successo assoluto di pubblico nel comparto fantasy, con il nome di Robert M. Wegner, nella vita reale porta un altro nome e fa un lavoro normale mentre sforna i capitoli successivi della sua saga dedicata all’impero di Meekhan pubblicata in Polonia da Powergraph e i cui diritti per l’Italia sono rappresentati da Nova Books Agency.

Al di là della riservatezza dell’uomo, il Wegner scrittore è una delle stelle più brillanti del fantasy polacco per il modo in cui ha saputo allinearsi presto ai nuovi parametri del genere. Nella sua opera, dedicata all’impero di Meekhan, non c’è spazio per buoni buonissimi contro cattivi cattivissimi, ma un’umanità con tutte le sue imperfezioni, dubbi, paure, e identità incerte. E sullo sfondo un mondo tratteggiato nei minimi dettagli e raccontato alla perfezione, tra battaglie, marce nella neve, banchetti e incontri misteriosi.

Come hai avuto l’idea della saga di Meekhan? Quando e in che modo sono iniziati ad apparire i personaggi, i luoghi e le atmosfere dell’enorme impero che hai inventato?

Meekhan è nato per gradi, negli anni, ed è venuto fuori, lo dico con il sorriso, dalla mia curiosità. Da adolescente ho scritto un racconto su un ladro di una grande città di mare che finisce in uno strano intrigo. Dopo di che ho iniziato a farmi molte domande su quale fosse la storia di questa città e del Paese in cui si trovava, con chi confinasse, con quali Paesi avesse rapporti commerciali, quali dei si adorassero lì e perché proprio quelli. Ogni domanda ne portava a un’altra e senza nemmeno accorgermene avevo passato due anni a scrivere la storia di un continente immaginario che a dire il vero aveva chiare radici tolkieniane. Per fortuna in un certo senso, di tutti quegli appunti non ho fatto quasi niente, ma quel lavoro mi è rimasto impresso così a fondo che quando anni dopo sono tornato alla scrittura avevo un solido scheletro per la costruzione di tutto un mondo letterario. 

Negli ultimi anni, anche grazie ai tuoi romanzi, l’approccio dei lettori e dei critici nei confronti del fantasy sta cambiando. Lo stereotipo secondo cui il fantasy separa il bene dal male in modo troppo netto e poco realistico oggi non ha più molto senso di esistere. Qual è lo stato del genere fantasy oggi secondo te?

Sono totalmente d’accordo sul fatto che il fantasy abbia finalmente superato la fase del cliché del bianco o nero. Da molti anni ormai si vedono nel genere sempre più sfumature di grigio, che si tratti di personaggi, mondi o delle trame stesse. Non mi azzardo invece a immaginare gli sviluppi di tutto il genere, credo che sia impossibile. Non sono in grado di dire quali problemi, conflitti, emozioni e drammi saranno parte del bagaglio dei nostri successori. E la letteratura, il fantasy non fa eccezione, è lo specchio in cui si riflette la realtà.

Sempre su questo tema. Nonostante i pregiudizi di alcuni critici che parlano di fantasy fatto di personaggi appiattiti, hai inventato un mondo in cui l’identità è una questione aperta. Spesso i tuoi personaggi devono scegliere tra la propria identità personale e quella del popolo o della comunità a cui appartengono. È un’esigenza emersa scrivendo o sei stato influenzato da quello che succede oggi nel mondo?

Un po’ è stato naturale, sì. Ma se guardo più nel profondo, devo ammettere che mi hanno influenzato molto le mutazioni sociali che la nostra parte di mondo ha vissuto nelle ultime generazioni. Il mondo è diventato meno stabile, più liquido, le comunità locali tendono a sparire. Sempre più raramente i giovani ereditano la formazione, il lavoro e il posto nel mondo dei propri genitori e nonni. Partono dai luoghi natii per cercare la strada e non è raro che finiscano con il trovarsi in un ambiente del tutto estraneo a loro, cosa che causa conflitti di identità. Ed è una cosa del tutto naturale. E del resto io spesso strappo i miei personaggi dai luoghi che conoscono sin da bambini per metterli alla prova altrove.

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Cinque nomi dalla fantascienza polacca

Chi legge la fantascienza, sa che l’est Europa è la patria di elezione per opere che hanno segnato il genere. La Polonia, in particolare, insieme alla Russia, è il paese che maggiormente ha contribuito ad accrescere la fama di un genere un tempo considerato minore. Negli anni del potere socialista, che passava alla censura ogni opera letteraria pubblicata, la fantascienza è riuscita a imporsi come uno degli espedienti letterari per pubblicare aspre critiche al regime. Autori cult, romanzi diventati pietre miliari per migliaia di lettori e di scrittori.

Cinque nomi di fantascienza polacca. Storici, classici e contemporanei.

STANISŁAW LEM: nato nel 1921 a Leopoli, allora polacca, morto nel 2006. Unico e inimitabile maestro della letteratura polacca, il primo a tentare la commistione tra fantascienza e romanzo filosofico. Autore di Solaris, tanto per citare il suo libro più celebre, è stato tradotto in più di 41 lingue ed è uno dei maggiori scrittori di fantascienza del Novecento mondiale.

JANUSZ ANDRZEJ ZAJDEL, varsaviano, scomparso nel 1985, il precursore del filone sociologico nella fantascienza polacca. Fisico di formazione, il suo libro più celebre, Limes inferior del 1982, è il primo coraggioso esperimento in questo senso: si descrive la vita sulla Terra di chi è stato costretto a viverci, chi ha potuto l’ha lasciata per altre colonie della galassia, sotto l’egida soffocante del Consiglio dell’Agglomerazione, sorta di Grande Fratello in epoca socialista. Non da poco. A lui è intitolato il più importante premio per le opere letterarie di fantascienza, il prestigioso premio Zajdel.

RAFAŁ KOSIK, tra i maggiori esponenti della fantascienza contemporanea, non è possibile dimenticare Rafał Kosik autore e mentore della casa editrice Powergraph, riferimento fisso per la letteratura di genere in Polonia. Ha esordito a 28 anni con Mars, seguito poi da altri quattro romanzi di genere distopico. È autore di romanzi che si pongono domande sul futuro dell’umanità, della società tecnologizzata in cui siamo immersi, dell’ossessione per l’esposizione mediatica e della privacy, e di mondi nuovi e antichi che si scontrano. Nova Books Agency gestisce i diritti delle opere dell’autore, in Italia.

JACEK DUKAJ, scrittore che forse più di ogni altro ha imparato dalla lezione di Lem. In tutti i suoi romanzi, i personaggi vengono messi di fronte a un destino ineluttabile, determinato dalle proprie convinzioni o da scelte filosofiche a volte impossibili da praticare, se non a grande costo. Tradotto un po’ ovunque, è un autore meno prolifico dei suoi contemporanei, ma ogni sua opera diventa paradigmatica per il settore polacco. Un classico contemporaneo.

MARCIN PODLEWSKI, autore partito dall’underground (muove i primi passi di autore su LAMPA, rivista mitica di Varsavia) e approdato alla space opera, con risultati a dir poco strepitosi. La tetralogia Głębia, pubblicata in Polonia da Fabryka Słów, è una delle opere più sorprendenti dell’ultimo decennio letterario polacco: si racconta di una realtà in cui la Via Lattea, da poco conquistata dagli umani, viene distrutta a causa di una serie di conflitti mostruosi. I sopravvissuti sono costretti ad attraversare questa galassia per approdare ad altre, in cui si nascondono pericoli inimmaginabili.

Il fantasy polacco – 5 nomi per conoscere il genere

Da anni la Polonia è diventata il paese degli scrittori di fantasy, horror e sci-fi, capace di stare al pari coi mostri sacri statunitensi e anglosassoni in generale, ma anche di stabilire singolari primati mondiali, si veda la saga di Geralt di Rivia. Curiosi di conoscere qualcuno?.

5 nomi per conoscere il fantasy polacco.

ROBERT M. WEGNER

È definibile come l’unico scrittore polacco in grado di maneggiare gli stessi ingredienti dei celebri scrittori anglosassoni. Robert M. Wegner è l’autore del ciclo di Meekhan, tre romanzi (altri in lavorazione) e due raccolte di racconti, di puro genere epico-fantastico, in cui si narra l’epopea di questo territorio e dei suoi numerosi personaggi. Sostenuto da una scrittura ricca e agile, Cronache dal confine di Meekhan narra di guerre di uomini e guerre di dèi, di mercanti che governano steppe desertiche da oltre tremilacinquecento anni, dell’impero Meekhan e delle sue mille contraddizioni. Acclamato in patria come una rockstar, è conosciutissimo anche in Russia e Ucraina, ogni suo nuovo libro è un evento letterario. Nova Books Agency gestisce in esclusiva i diritti per l’Italia.

ANDRZEJ SAPKOWSKI

Lo scrittore dei record. Il suo Wiedźmin, altresì detto The Witcher, è tra le saghe fantasy più vendute al mondo, ormai da molti anni. I suoi libri, pubblicati in Italia dalla Editrice Nord, hanno generato un franchise vendutissimo e amatissimo: video games, film e una serie tv in Polonia. È in lavorazione l’adattamento di Netflix, con Henry Cavill nel ruolo del protagonista Geralt di Rivia.

JACEK DUKAJ

Autore elegante e cerebrale, dalla forte personalità. In Italia pubblicato da Transeuropa e Voland. È una delle voci più autorevoli della letteratura polacca, che sia di genere o no. I suoi romanzi, spesso distopici, sono immersi in ambientazioni storiche dettagliatissime, ricostruite con precisione chirurgica, che regalano al lettore opere uniche.

ANNA KAŃTOCH

Autrice giovane ed eclettica, che spazia dalla letteratura canonica alle epopee young adult, si è imposta in Polonia con una trilogia dal titolo I prelunari, in cui mescola trame tipiche del romanzo di formazione ad altre affini al romanzo di avventura. Il tutto in atmosfere in bilico tra steampunk, viaggi nel tempo, amori e realtà alternative. Nova Books Agency gestisce in esclusiva i diritti per l’Italia.

KATARZYNA BERENIKA MISZCZUK

Molto popolare è il suo ciclo di romanzi su Wiktoria Biankowska, il personaggio ventenne che resa un demone dopo la morte, viene incaricata di mercanteggiare le anime delle persone appena morte, ossia i potenziali nuovi abitanti dell’Inferno. La Miszczuk nelle sue opere mescola con sapienza e divertimento ingredienti del romanzo d’amore, del thriller e del fantasy, ottenendo risultati davvero notevoli. In Polonia i suoi libri escono per l’editore W.A.B.

Nova Books Agency concessionario per l’Italia del Gruppo Foksal

Da oggi Nova Books Agency rappresenta per il mercato italiano i diritti dei libri pubblicati dalle case editrici appartenenti al Gruppo Editoriale Foksal.

Il Gruppo Foksal è il maggiore gruppo editoriale attivo in Polonia e controlla oggi sei marchi editoriali attivi nei più vari settori, dalla narrativa commerciale alla fantascienza, dai libri per bambini alla saggistica. Pubblica in Polonia tra gli altri Michel Houllebecq, Jonathan Safran Foer e Domenico Starnone.

Particolarmente di successo sono le serie thriller e gialle uscite con il marchio W.A.B., soprattutto quelle firmate da Bartosz Szczygielski o Jakub Szamałek.

 

Nova Books Agency concessionario per l’Italia di Wyd. Komiksowe

Da oggi Nova Books Agency rappresenta per il mercato italiano i diritti dei libri pubblicati dall’editore Wydawnictwo Komiksowe.

Attiva dal 2013 al 2019 da un’idea del critico letterario e divulgatore Wojciech Szot, Wydawnictwo Komiksowe è una casa editrice specializzata in graphic novel e fumetti dal valore letterario con una collana dedicata alla letteratura fantasy commerciale.

Tra gli autori lanciati da Wydawnictwo Komiksowe ci sono Gosia Kulik, Wanda Hagedorn e Daniel Chmielewski.

La linea editoriale di Wydawnictwo Komiksowe è mirata alla trasversalità e copre vari modi di pensare il graphic novel, da quello più artistico e pittorico a quello più fondato sulla narrazione passando per riuscite collaborazioni tra sceneggiatori ed esperti disegnatori.

Nova Books Agency concessionario per l’Italia di Powergraph

Da oggi Nova Books Agency rappresenta per il mercato italiano i diritti dei libri pubblicati dall’editore Powergraph.

Fondata nel 1996 da Rafał e Katarzyna Kosik, Powergraph oggi è la casa editrice leader nel comparto del fantasy e della fantascienza e pubblica autori tra i più apprezzati dalla critica e dal pubblico come lo stesso Rafał Kosik, Anna Kańtoch e Robert Wegner.

Nella collana Kontrapunkty, di più recente fondazione, trovano spazio romanzi e raccolte di racconti di alto respiro letterario di argomento e ambientazioni non necessariamente fantascientifico. Tra questi i romanzi di Wit Szostak.

Amatissima dai suoi autori per la cura certosina dedicata ai libri in fase di editing e preparazione al lancio, Powergraph ha una distribuzione su tutto il territorio nazionale in Polonia e contatti all’estero soprattutto in Europa orientale.